冻卵手术保存生殖能力 卵子只储10年 35岁后增胎儿基因变异

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过去常说「有仔趁嫩生」,因卵子质量和数量会随年龄增长而衰减。然而辅助生育技术日渐成熟,不少女星表示要冷冻卵子(简称冻卵),外国企业如facebook、Google等更资助女员工冻卵。

冻卵手术保存生殖能力 卵子只储10年 35岁后增胎儿基因变异
▲([email protected]/明报製图)

除了冻卵,还有冷冻胚胎,而冷冻卵巢组织在香港已开始试验阶段。「有仔趁嫩生」已不合时宜?「有卵趁早雪」才是王道?这些冷冻技术,是否等于为女士的生育能力买下保险?

冻卵是一种保存生殖能力的方法,原为癌症病人而设。香港大学妇产科学系临牀教授吴鸿裕说,癌症治疗有可能影响卵巢机能,治疗前先冷冻卵子,可留待日后受孕生育。「当然亦会考虑病人的年龄和预后,若病情预测不乐观、寿命不长,那要想想是否值得冻卵。」

冻卵手术保存生殖能力 卵子只储10年 35岁后增胎儿基因变异
▲冻卵明星——近几年,不少女明星做了冻卵手术,譬如叶璇(左)、徐静蕾(右)。不过,是否人人都有需要未雨绸缪冻卵呢?

冷冻卵巢组织 仍在试验阶段

若预计受疾病或抗癌疗程影响,导致生殖功能受损,甚至不育,病人可透过医疗程序保存其生殖能力。香港中文大学妇产科学系助理教授锺佩桦表示,保存生殖能力适用于乳腺癌、白血病、重型地中海贫血、严重子宫内膜异位症等患者。现时,部分欧美国家更有为女性冷冻卵巢组织,香港则在试验阶段。冷冻的卵巢组织在解冻后,可再植回体内,令女性自然怀孕。

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▲锺佩桦(李祖怡摄)

锺续指,癌症病人可在化疗前把卵巢组织取出并冻存,尤其适合需要在短时间内开始接受治疗或未踏入青春期的癌症患者。然而,扩散风险较高或妇科癌症的患者不适宜冷冻保存卵巢组织。吴鸿裕补充,若卵巢组织内有癌细胞,再次移植时有可能将癌细胞带回体内。

说回冻卵,吴鸿裕说,冻卵属辅助生殖技术,但在非医学原因下亦可以接受冻卵疗程,称为选择性/社会性冻卵(elective/social egg freezing),现今不少女性迟婚迟生育,故考虑先冷存卵子。生育能力与年龄息息相关,尤其是卵子的质素。那幺,有卵是否要趁早雪?

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▲吴鸿裕(李祖怡摄)

「玻璃化」冻卵 提高存活率

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趁后生冻卵 未必用得上

「有人认为趁年轻时储起卵子,好过年纪大时做试管婴儿,因为到时卵子数目少、质素差……这说法没有不对,但问题是,有多少人最后会用得上这些卵子。」吴鸿裕续指,年轻时通常不会考虑冻卵,因为有能力自然怀孕。「你25岁的时候会不会考虑冻卵?可能30岁已经找到Mr. Right结婚,之后生小朋友,已经不用那些冷冻的卵子了。」简言之,女性愈年轻冻卵,愈少机会用得上。

冷藏卵子最长期限为10年

那幺40岁前冻卵,又是否一个合适时机?吴指出,「曾有名外国教授笑言,一个40岁的女士来冷冻卵子,她有多大机会在45岁时找到她的Mr. Right?」根据人类生殖科技管理局守则,在香港冷藏卵子最长期限为10年,但如果是因患病而需要储存,保存期限则可超过10年,储至病人55岁。而当要取用冷冻卵子时,必须要有合法丈夫及有不育问题。

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▲怀孕风险——高龄怀孕风险高,容易出现血压高、胎盘剥离、产后出血等问题。([email protected],设计图片,相中人跟本文提及疾病无关)

35岁后冻卵 增胎儿基因变异风险

美国生殖医学会期刊Fertility and Sterility于2015年的研究发现,32岁以下的女性,由于仍有高生育能力,冻卵所能提升的活产率并不多。锺佩桦表示:「没有一个特定的年龄去冻卵,但如果想储存较优质的卵子,在35岁之前冻藏卵子较好。

冻卵手术保存生殖能力 卵子只储10年 35岁后增胎儿基因变异
▲取卵手术——每次手术平均可抽取8至10粒卵子,视乎病人的年龄、卵巢功能,以及对荷尔蒙针的反应。(锺佩桦提供)

另外,亦要视乎病人卵巢的功能,以及出于什幺原因冻卵。譬如最近有个案,一名27岁患有乳癌的女生,她的情况是值得冻卵,因为一来按香港现行规定,她的卵子可冷藏至55岁,二来癌症病人很多时要做化疗、电疗,这有可能影响卵巢功能,治疗后或可能没有卵子。」一般来说,卵子在女性35岁后质素开始变差,胎儿出现基因变异的风险亦会增加。

但要成功怀孕生育,不单止看卵子质素。吴鸿裕提醒,于年纪大时取出解冻卵子受孕,一样有高龄怀孕的风险,「一般不建议50岁以上用(解冻卵子),因为怀孕风险高,例如血压高、胎盘剥离、产后出血等」。市民应要了解自己将来有多大机会用得上这些冷冻的卵子,而非单单着眼于冻卵所带来的怀孕机会。

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▲低温冷藏——卵子会放入液态氮容器,以-196℃冷冻储存。(锺佩桦提供)

统筹:郑宝华